Cómo un exjugador de CS: GO de 30 años se convirtió en una de las figuras más veteranas de NA Valorant

Treinta años. Es una edad considerada por los atletas tradicionales como el catalizador del declive de su condición física máxima. Para un jugador profesional de deportes electrónicos, es un indicio alarmante de su retiro.

Una gran cantidad de jugadores generalmente se someten a sus carreras en los deportes electrónicos durante un puñado de años, y su decisión de retirarse ocurre entre mediados y finales de los veinte. Una vez que alcancen ese umbral de 30 años, pasarían a algo similar a un rol de asesores, manteniéndose dentro de su juego desde la distancia. Habría un analista aquí, un entrenador asistente allá, un director de personal de jugadores a cierta distancia y un fundador del equipo allá. Pocos cruzan esa edad todavía como jugador.
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Esa distinción está reservada para un grupo de personas cuya conexión con el juego en el que están especializados es tan famosa como animada. Su desempeño puede parecer escaso en comparación con el joven jugador descarado que acapara la atención haciendo estallar cabezas hasta la saciedad, pero con el sentido del juego y el conocimiento que han refinado después de años de experiencia, su contribución a un equipo puede ser igual, si no mayor, que su contraparte menor.

Sebastian “Seb” Bucki, un exjugador de Counter-Strike: Global Offensive de 30 años de edad, tuvo una carrera tan audaz que se cambió a Valorant recientemente en el otoño del año pasado. Mientras estuvo en CS durante una década en una letanía de equipos, jugó junto a una multitud de personas a las que seguiría en Valorant.

¿Te suenan Matthew “Wardell” Wu, Michael “dapr” Gulino o Skyler “Relyks” Weaver? Lo crea o no, todos fueron compañeros de equipo de Seb en sus días de informática, ya sea por un período de tiempo corto o largo.

Poco después de dejar CS: GO, Seb se unió a Andbox, una organización de deportes electrónicos con sede en la ciudad de Nueva York propiedad de un importante fondo de inversión y recientemente impulsada por Kevin Durant, una superestrella mundial del baloncesto. Bajo su afiliación, Seb casi se elevó a la vanguardia de la escena Valorant norteamericana al capturar una serie de torneos por invitación y estar a unas pocas victorias antes de calificar para Masters: Reykjavik, el primer gran torneo internacional organizado por el novato juego.
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El comienzo de Seb con CS

Después de pasar la mayor parte de su vida temprana jugando el juego original de CS y su posterior versión 1.6, Seb comenzó su carrera como un adolescente aficionado y poco a poco fue construyendo un perfil con victorias en circuitos locales e impresionantes posiciones entre el quinto y sexto lugar en eventos de ESEA como Invite Finals Season 8 .

“Prácticamente he estado jugando competitivamente durante más de lo que me gustaría admitir, un poco más de la mitad de mi vida, supongo que se podría decir”, dijo Seb sobre su pasado. “Empecé en la [división] principal de ESEA. Finalmente, me abrí camino para jugar en la División de Invitaciones en la Temporada 11 [para 1.6] “.

Teniendo en cuenta su inexperiencia en ese momento, capturar torneos y embolsarse pequeñas parches de dinero para cualquier jugador verde era un logro estupendo a cumplir, y como resultado de lograrlos, Seb desarrolló un deseo insaciable de competencia y éxito. Sin embargo, cuando CS hizo la transición a Global Offensive a finales de 2012, la carrera de Seb se paralizó sin ceremonias.

Resalte el video de los días de Seb como un reproductor original de CS / 1.6

“Me tomé más o menos un año de pausa cuando salió CS: GO porque en realidad no podía ejecutar el juego. Desafortunadamente, mi computadora no era lo suficientemente fuerte, por lo que no pude competir con tristeza. No miro nada con arrepentimiento, pero definitivamente me perdí la transición inicial a CS: GO “.
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Cuando Seb finalmente recibió una computadora de escritorio funcional aproximadamente tres años después del lanzamiento de CS: GO, regresó rápidamente a la competencia, participando nuevamente en los eventos de ESEA a través de su División Principal con un equipo “infame” en la escena clandestina de NA: Bee’s Money Crew.

Con un elenco que incluía a Wardell, Jason “Neptune” Tran, Connor “CoNnOrRr93” Glover y Phong “bee-1-os” Nguyên, The Crew ganó una serie de eventos de segundo nivel entre finales del otoño de 2016 y la primavera de 2017. A diferencia de sus días Como un aficionado reluciente pero duro en el CS original, Seb pronto consolidó una carrera adecuada en CS: GO ya que el éxito que obtuvo con BMC, Ghost Gaming y otros equipos significó que encontró suficiente seguridad económica para dejar su trabajo diario. y concentrar toda su atención en el juego.

Y, sin embargo, con las riquezas que Seb ganó arduamente, no pudo romper el techo de cristal que lo separaba del nivel más alto de la competencia nacional. No pudo calificar para un torneo Major. Según Liquipedia , de 2017 a 2020, que contó con alrededor de 60 torneos preliminares, el Seb más lejos fue el segundo, solo un lugar por debajo de la clasificación directa.

“En CS, definitivamente no alcancé las metas personales que tenía. Como cualquiera soñaría, les gustaría ir a un Mayor. Jugamos en las eliminatorias de Major, de Minor, pero desafortunadamente nunca salieron como queríamos “.

A medida que pasaba el tiempo, parecía que con cada intento de Seb de llegar a un Mayor, cada fracaso subsiguiente lo dejaba más desilusionado con el alcance del éxito que podía lograr de manera realista, además de su historial general como un oficial veterano. Si bien es cierto que su juego no había disminuido hasta donde necesitaba reflexionar sobre el retiro, todavía no podía llegar a la cima como lo hicieron algunos de sus compañeros anteriores.

Seb en ESL Pro League Season 6 North America Relegation Day 2 con Ghost Gaming (Cortesía: HLTV)

Agregue a eso con el declive general de la escena competitiva de NA CS y los escándalos que denigraron por completo su reputación, el dilema de Seb con el juego en el que dedicó su vida fue de mal en peor, dejándolo alejado sobre si debería continuar jugando o no. .

“Mirando el panorama general y simplemente viendo cómo era la escena de NA [CS: GO]. Siendo realistas, tendrías que estar en el 1% superior para competir. Muchas organizaciones ya no miran a los equipos. Hay ciertas listas que son realmente buenas, pero tuvieron dificultades para encontrar una organización que pudiera apoyarlas. Por supuesto, hacemos este trabajo porque nos encanta, pero siendo realistas, teníamos que tener un respaldo financiero para ello “.

Con esas circunstancias apremiantes consideradas, la duda de Seb con CS: GO se prolongó hasta que surgió un nuevo título de FPS en el verano de 2020 para sofocarlas para siempre.

Cambiando a Valorant

Cuando Seb vio por primera vez el juego de Valorant tras su lanzamiento el 2 de junio de 2020 después de la versión beta, un pensamiento cruzó por su mente.

“League of Legends en primera persona”, dijo Seb. “Ya sabes, personajes de League of Legends con aspecto de disparos en primera persona”.

En verdad, Valorant es un juego que confundió gran parte de lo que Seb sabía sobre los títulos habituales de FPS. Los jugadores no solo tenían que trabajar con una nueva línea de armas, sino que también tenían que aprender todas las habilidades y tiempos de reutilización correspondientes para cada uno de los 13 agentes del juego. Este era un rasgo de habilidad que no solo exigía un disparador rápido, sino también una verdadera comprensión de cada agente y sus ventajas.

Pero al aprender un nuevo juego, Seb se dio cuenta de la existencia de una oportunidad crucial para revitalizar una carrera alicaída: puede seguir los pasos de otros jugadores y redirigir su enfoque competitivo a Valorant.

“Creo que Valorant fue como un nuevo comienzo. Pude hacer que mucha gente cambiara ”, dijo Seb. “Es agridulce ver a CS seguir la ruta como va, pero en el lado dulce, creo que es un gran momento para que Valorant sea liberado porque brindó muchas oportunidades y muchas cosas por las que estar agradecido, como continuar un carrera en deportes electrónicos.

“Ves que ciertos jugadores importantes cambian al decir que son agentes libres o que se toman un descanso de CS y, de repente, juegan contra Valorant, lo cual tiene sentido. En todo caso, es la elección inteligente a la que hay que optar hoy en día porque Valorant sigue siendo un juego tan nuevo y hay tantas opciones diferentes que sucederán en lo que respecta a nuevos agentes, nuevas habilidades y nuevos mapas “.

Aunque Valorant fue defendido por la mayoría como un nuevo comienzo para los jugadores despreciados de otros títulos, una gran cantidad de jugadores luchó por dominar sus crudas complejidades. Pero para otros que obtuvieron suficiente experiencia en diferentes plataformas para hacer la transición sin problemas, adaptaron de manera fluida sus habilidades para finalmente destacarse como prospectos viables para el floreciente entorno de los deportes electrónicos. Seb estaba entre ese selecto campo y, a diferencia de su difícil comienzo en CS: GO, perdió poco tiempo para sentirse como en casa en Valorant.

“Dejé de jugar a CS: GO a finales de agosto y cambié oficialmente ese período de tiempo en agosto [o] septiembre”, dijo Seb sobre su cambio. “Creo que en este juego, venir de CS probablemente ha sido la transición más fácil en comparación con otros jugadores que se cambiaron a Valorant. El juego de armas es ligeramente diferente. Definitivamente hay más RNG (generador de números aleatorios) que nunca en CS. Comparado con los de Overwatch, Fortnite, Rainbow Six, CS es probablemente la transición más fácil para sus jugadores para ese juego “.

Aprovechando su destreza adaptada, Seb superó a la mayoría del grupo de jugadores de NA y ascendió constantemente al líder de la cola en solitario, alcanzando el rango de Radiante en el Acto 2 en la saga IGNITION.

“Solo era [yo] el que dedicaba tantas horas como podía al juego y trataba de ponerme al día lo más rápido que podía”, dijo Seb.

En cuanto a la versatilidad de Seb para Valorant, cambió su estilo de juego para adaptarse a la necesidad de mantener su posición como un contendiente de renombre. A medida que la convención se aplica a los jugadores cuyas reacciones enérgicas características y el juego de armas encomiable se desvanecen gradualmente con el tiempo, Seb optó por un papel de utilidad, en el que su posición sería más efectiva para frustrar al enemigo mediante el uso de habilidades de apoyo a través de su grupo de agentes que consiste en Cypher, Omen y Killjoy.

En medio de su ascenso de rango, conoció a Jaccob “yay” Whiteaker y Bradley “ANDROID” Fodor, ex compañeros de CS que comenzaron una relación con él que luego sentó las bases para un equipo adecuado. En algún momento más tarde, en octubre, Seb se unió a Andbox como miembro de su equipo inaugural de Valorant. A diferencia de los equipos anteriores con los que se alineó, Andbox es una destacada organización de deportes electrónicos de Nueva York que fue fundada por  Sterling.VC , una rama de riesgo de Sterling Equities, que es un grupo diversificado de empresas que incluye SportsNet NY. Andbox también posee franquicias de deportes electrónicos como New York Excelsior de la Overwatch League y New York Subliners de la Call of Duty League. Sin lugar a dudas, quedaba un largo camino lejos de Team Singularity, Ghost Gaming o Bee’s Money Crew.

Seb comenzó como un don nadie escondido en las trincheras de una escena históricamente deficiente. Sirviendo a una variedad de equipos hasta que dejó al descubierto sin rodeos una región moribunda, cambió de juego y pronto se afilió a un equipo cuyos propietarios incluían un conglomerado deportivo y contaban con el apoyo financiero de una superestrella absoluta del baloncesto. Si una historia de la pobreza a la riqueza no usa el viaje de Seb como punto de referencia, entonces es difícil comprender qué lo hará.

Hacia Andbox y más allá

“Todo ha ido muy bien. Cambié a este juego a finales de julio y tuve la suerte de empezar a jugar con yay y ANDROID. Todo hizo clic y aquí estamos “.

Seb después de ganar el Nerd Street Gamers x Renegades Invitational.

Afortunadamente para nosotros, lo que se puede entender de la dilatada carrera de Seb es el éxito que obtuvo con Andbox con el poco tiempo que ha dedicado hasta ahora. Poco menos de tres semanas después de su aventura, los ayudó a ganar el NSG x Renegades Invitational y $ 6,000 del premio total, superando a otras organizaciones establecidas como Cloud9, FaZe Clan, Immortals y Renegades.

Más tarde, Andbox ganó otro torneo por invitación llamado NSG November Monthly por la misma cantidad. Comparando las ganancias de su equipo en ambos títulos de FPS a noviembre de 2020, le tomó aproximadamente cinco años de CS para alcanzar la misma cantidad que ganó en Valorant en menos de dos meses.

Durante el evento Challengers 2 de la etapa 2 (Cortesía: Riot Games)

Aun así, Andbox fue víctima de alguna decepción ocasional que empalmó sus triunfos. No se clasificaron para First Strike, el primer torneo importante de Valorant organizado por Riot Games. Y luego, a principios de 2021, no se clasificaron para el Masters 1.

Afortunadamente, la forma del equipo se recuperó gracias a la inclusión de Adam “mada” Pampuch y Daniel “vice” Kim en la alineación. Con su contribución, Andbox se recuperó en la Etapa 2 con un subcampeonato en el torneo mensual de marzo de NSG y el cuarto lugar en Challengers 2, derrotando a Sentinels y TSM, de los cuales el antiguo equipo incluía a uno de los ex compañeros de Seb en CS, Shahzeb “ShahZaM ”Khan (fue un sustituto de Team Singularity en CS ), para calificar para Challengers Finals, un clasificatorio regional que decidió a los dos representantes de NA para Masters: Reykjavik, el primer gran torneo internacional de Valorant.

Seb y apareciendo en un Major. ¿Podría este dúo encontrarse por fin en un juego diferente?

Para Masters: Reykjavik… ¿Quizás?

Las esperanzas eran altas dentro del campamento de Andbox, ya que buscaban hacer lo que antes era impensable hace solo unos meses: alcanzar la cima de la competencia de Valorant. Aunque tenían una cosecha de equipos estelares en su camino y generalmente no se esperaba que orquestaran una carrera lejana en el grupo, Seb expresó personalmente una fuerte determinación para demostrar que los escépticos estaban equivocados con el estilo de juego que llevó a su equipo a este punto. .

“Estábamos bastante confiados. Realmente no había tanta presión sobre nosotros solo porque estábamos felices de llegar a donde estábamos. Estábamos bastante satisfechos de la clasificación y de vencer a los equipos que lo hicimos “.

Pero al entrar en las Challengers Finals, uno de los aspectos clave que determinó la competencia que se dirigía hacia ella fue la presencia de Astra, una agente cuya efectividad dictaba una buena conciencia del mapa a través de sus impresionantes habilidades, y como mostró el meta, usar Astra se vio como una necesidad. si los equipos quisieran competir.

Sin embargo, Andbox resultó ser el único equipo que no la utilizó en absoluto en el evento. Cuando se le preguntó sobre la razón de ser de Andbox para no usar Astra, Seb destacó su preferencia por la comodidad con sus agentes habituales en lugar de ella.

“Simplemente nos sentimos más cómodos como equipo y los agentes actuales que estábamos usando nos beneficiarían más”, dijo Seb. “No era necesariamente que no nos agradara o que no pensáramos que ella era buena… casi siempre que juegas con Astra, es mucho más lento y, a veces, es un poco aburrido. Simplemente nos sentimos más cómodos con los agentes actuales con los que todos jugaban “.

Con los agentes con los que jugaron, las dos series de Andbox en Challengers Finals estuvieron extremadamente igualadas. Contra 100 Thieves en los cuartos de final del cuadro superior, los equipos quedaron empatados en la primera mitad de ambos mapas, pero en ambas ocasiones permitieron que 100T se fuera con el liderato debido a peleas individuales.

“Muchas cosas se redujeron a situaciones cerradas de 1 contra 1, y en este juego, no hay muchas rondas para jugar. Si gana una ronda ecológica, el impulso puede cambiar muy rápido. Es solo que una o dos rondas importantes que pierdes cambian todo el juego ”, dijo Seb como reflejo de las Challengers Finals. “No es como CS. Realmente no puedes tener rondas desechables y, desafortunadamente, si se reduce a dos o tres 1v1 y no las ganas, eso podría literalmente perder el mapa para ti “.

Contra Version1 en el soporte inferior, a pesar de perder su mapa seleccionado en el Juego 1, Andbox lo llevó a la distancia completa para un tercer juego en Split. En esa coyuntura decisiva, el equipo se recuperó de un déficit de 10-7 para empatar tres victorias consecutivas en la ronda. Ambos intercambiaron el siguiente par de rondas antes de que V1 consiguiera la victoria para una final 13-11, eliminando a Andbox de llegar a Masters: Reykjavik. Una vez más, las esperanzas de Seb de una aparición mayor se desvanecieron.

“Sé que el primer mapa fue un poco complicado porque no pudimos ponernos en pie”, explicó Seb con respecto a la serie V1. “Una vez más, una o dos rondas que fueron realmente importantes se redujeron a errores pequeños pero críticos o [un] gran error, pero sentimos más que nos vencimos a nosotros mismos que a cualquier otra cosa.

“Simplemente no iba a nuestra manera. No había necesariamente un mal ambiente ni nada por el estilo. Hubo cosas que hicimos que simplemente no encajaron … Nuestras expectativas eran llegar tan lejos como pudiéramos, pero desafortunadamente, no llegamos al lugar en el que queríamos [estar] “.

Sin embargo, además de la decepcionante salida de las Challengers Finals, Seb estaba contento con el rendimiento que mostró su equipo. Incluso perdiendo, identificó instancias de crecimiento futuro.

“Definitivamente aprendimos de nuestros errores. Es una pena perder, pero no podemos aprender nada si siempre ganas. Mirando el panorama general, fue agradable ver de dónde llegamos con nuestra reciente incorporación a la lista “.

Con esa perspectiva esperanzadora, Seb dirige su enfoque hacia Berlín, Alemania, el sitio de Masters Stage 3 . Con la ayuda de una lista remodelada con la firma de Noah “jcStani” Smith , ex miembro de Immortals, Seb está ansioso por mostrar al resto de NA lo que Andbox arrojará sobre la mesa.

“ B0i fue un gran compañero de equipo y definitivamente extrañaré jugar con él. Cualquier equipo tendrá suerte de recogerlo, [pero] estoy emocionado de jugar con jcStani y estoy deseando ver lo que podemos hacer juntos ”.

Seb creció con casi nada en sus bolsillos cuando comenzó su carrera en los deportes electrónicos. Después de ganar una carrera autosuficiente en el medio después de años de trabajo, todavía no podía romper ese escalón del Top 1% de NA CS que incluía el encanto de las Grandes Ligas.

Pero con su feroz diligencia que abarcó dos juegos durante una década y lo convirtió en un competidor respetado, se distinguió como uno de los líderes confiables de NA Valorant.

Dirigiendo una lista como uno de los jugadores profesionales más antiguos de la región, Seb continuará enfrentando a Valorant casi de la misma manera que lo hizo como novato en CS: burlar a los oponentes, ejecutar técnicas de utilización efectivas y llevar a los equipos a la victoria. La historia de Seb ya es una historia que corresponde a la epopeya más anunciada, pero aún no ha terminado.

“Llevamos más de un año y no puedo imaginar cómo será el juego en, digamos, tres años”, dijo Seb. “¿Cuántos agentes y cuántos mapas diferentes [se habrán estrenado para entonces]? En general, es muy emocionante ser parte de una nueva generación “.

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